这颗小行星正在向太空中喷射粒子。太空船可能告诉我们为什么

(CNN) –因为NASA宇宙飞船抵达轨道它在2018年十二月这颗小行星一直充满惊喜。

Bennu是近地小行星,目前正由NASA的OSIRIS-REx任务绕轨道飞行。到10月,航天器将“标记”这颗小行星,从地表收集样品,并在2023年之前将它们返回地球。浪漫春色(jinmaco.com)男女同房姿势108种绝对有你不知道的,手机在线看大片无需下载无需等待,yy动漫,岛国动作爱情大片,日日更新天天向上。

尽管许多小行星看起来枯燥无味,但这一小行星却异常活跃。它可能并不孤单。

航天器的第一张详细图像显示,本努是一块碎石堆状的小行星,形状像旋转的陀螺,上面覆盖着巨石,根本不像他们所期望的那样光滑。碎石小行星实际上是指由重力将岩石堆在一起的堆。

OSIRIS-REx(起源,光谱解释,资源识别和安全性-Regolith Explorer)到达Bennu后不久,飞船的摄像机捕捉到了其他意外情况。

这颗小行星定期向大气中释放少量的物质-主要是小卵石。

OSIRIS-REx首席研究员,亚利桑那大学教授但丁(Dante Lauretta)表示:“我们认为Bennu的大石覆盖的表面是在小行星上发现的通配符,但是这些粒子事件确实使我们感到惊讶。”

“去年我们一直在调查Bennu的活动表面,这为我们提供了一个难得的机会,可以扩展我们对活动小行星行为的认识。”

本周,发表在《地球物理研究杂志:行星》上的一系列研究详细描述了本努的粒子喷射。

最初,研究人员没有意识到Bennu在向太空发射小卵石。

但是,任务的首席天文学家,亚利桑那大学的月球和行星实验室科学家卡尔·赫根罗瑟(Carl Hergenrother)仔细观察了OSIRIS-REx捕获的图像。他们是在飞船抵达第一个与小行星近距离会合的几天后被带走的。

OSIRIS-REx于2016年发射后,使用恒星帮助其到达小行星。其导航摄像头在背景中对恒星进行成像,然后与恒星图进行比较以保持其跟踪。

当赫格纳罗特意识到小行星被太多的恒星包围时,他正在分析飞船返回的图像。

“我一直在看这些图像中的星型,然后想,’嗯,我不记得那个星团了,’”也是该研究集的作者赫根罗瑟(Hergenrother)在一份声明中说。

“我只注意到它是因为有200个光点,大约应有10颗星星。除此之外,它看起来只是天空的茂密部分。”

原来,它们根本不是星星。那些光点代表了从小行星表面喷出的粒子云。

本努的怪异

自从OSIRIS-REx开始观察Bennu的异常行为以来,该航天器已目睹了300多次此类粒子喷射事件。但是它们并不完全相同。

有时,粒子会以足够的力弹出以逃逸进入太空。其他人短暂绕小行星运行。许多粒子落回到小行星上。

这些活动大部分发生在小行星从下午到傍晚的两个小时内。

这些事件已被航天器的“眼睛”或导航摄像机套件所见证,该摄像机可监视Bennu附近的失控粒子。这些发现帮助科学家意识到Bennu定期脱落物质。

但是这些最大直径约2英寸的粒子不会对航天器构成威胁。Bennu的重力很弱,这意味着与航天器相比,粒子以慢速运动。

Hergenrother说:“太空是如此空旷,即使在小行星抛出数百个粒子的情况下,正如我们在某些事件中看到的那样,其中一个撞击太空飞船的机会非常小。” “即使发生这种情况,它们中的绝大多数也不足够快或太大以致造成损坏。”

在2019年1月至2019年9月之间,科学家研究了从Bennu冒出的约668个颗粒。它们的大小在0.2到0.4英寸之间,每秒仅移动约8英寸,或相当于在地面上移动的甲虫的速度。最快的速度达到每秒9.8英尺,但是只有一个实例。

每天平均从小行星中喷出一两个粒子,其中大多数返回小行星。这意味着Bennu没有损失太多质量。

他说:“给你一个想法,我们在到达后的第一次活动中观察到的所有200个粒子都适合放在4英寸x 4英寸的瓷砖上。” “我们甚至可以看到它们的事实证明了我们相机的功能。”

是什么原因造成的?

为了了解这些尘埃堆积的原因,科学家研究了水蒸气可能在小行星上的释放,微小的流星体或表面破裂的岩石的撞击。

Bennu每4.3小时完成一次旋转,这使小行星上的巨石不断暴露于白天供暖和夜间降温。随着时间的流逝,这将导致岩石破裂并破裂,将其颗粒飞出太空。

下午,像流星体这样的小岩石也有可能撞击小行星,这会将小行星上的物质踢出太空。

考虑到在岩石受热的午后活动最多,这两种情况中的一种或两种都是很可能的。根据小行星的重力,它不需要花费很多时间就能干扰其表面。

但是,还需要更多观察才能确定。但是这些粒子揭示了有关小行星重力的信息,航天器只有在它离小行星太近(危险地接近)时才会知道。

一项研究的主要作者,资深研究科学家史蒂夫·切斯利说:“这些粒子在本努的重力科学领域是出乎意料的礼物,因为它们使我们能够看到小行星重力场中的微小变化,否则我们将一无所知。”在美国加利福尼亚州帕萨迪纳市国家航空航天局的喷气推进实验室发表声明。

通过追踪粒子的轨迹,科学家们注意到,有些粒子在小行星周围悬浮了几个小时后才再次着陆,而另一些粒子则自行绕太阳运行。

研究人员还目睹了一些有趣的事件,例如一个粒子在小行星上运行了长达一周的时间,其他粒子在再次撞击地表后又飞回了太空。

Hergenrother说:“有一个粒子落下,撞到了一块巨石上,然后回到了轨道。” “如果Bennu有这种活动,那么所有小行星都有很大的机会,这确实令人兴奋。”

这些发现表明为什么派出航天器来研究小行星如此重要,这表明这些天体可以是动态的,活跃的并且完全是出乎意料的。

这个故事最初在CNN.com上发表,“ 这颗小行星正在向太空中喷射粒子。一艘太空船可能会告诉我们原因。”